USS HornetDie USS Hornet (CV-12) war ein Flugzeugträger der Essex-Klasse der United States Navy. Das 1943 in Dienst gestellte Schiff wurde zu Ehren des 1942 gesunkenen Trägers USS Hornet (CV-8) als achtes Schiff nach der Hornisse benannt. Der Träger diente im Zweiten Weltkrieg, im Koreakrieg sowie im Vietnamkrieg.
Bekanntheit erlangte die USS Hornet auch als Bergungsschiff für Apollo 11 und Apollo 12. Die Besatzungen dieser Mondmissionen wurden nach deren Landungen -Wasserlandung im Pazifik- aufgefischt. Eine Apollo-Kapsel und der Wohnwagen, der den Astronauten als Quarantänestation diente, sind auf der Hornet zu sehen.
Die 1970 ausgemusterte Hornet liegt heute als Museumsschiff in der Alameda Naval Air Station, Kalifornien (USA) vor Anker. Dort am Pier No.3, „The Jimmy Doolittle Pier“, benannt nach Lieutenant Colonel Doolittle. Dieser hatte 1942 die Möglichkeit eines Luftangriffs auf Japan ausgearbeitet. Diese am 18. April 1942 ausgeführte Operation wurde unter der Bezeichnung Doolittle-Raid bekannt. Dieser militärische Schlag – als erste „Antwort“ auf Pearl Harbor – gegen die japanischen Hauptinseln in einer relativ frühen Phase des Pazifikkriegs wurde mit 16 zweimotorigen Bombern von dem Flugzeugträger USS Hornet (CV-8) aus in Richtung Japan ausgeführt.
Als Bomber wurden die modernen und leichten North American B-25 Mitchell ausgesucht.

Propeller Aircraft

  • TBM-3E Avenger – WWII torpedo bomber used until the mid-fifties
  • US-2B Tracker – 1960’s Anti-Submarine Warfare (ASW) utility aircraft used for early detection of submarines
  • T-28B Trojan – Military trainer used by the U.S. Navy & U.S. Air Force in the 1950s to the early 1980s

Jet Aircraft

  • FJ-2 Fury – 1950’s swept-wing fighter jet; naval version of the Air Force’s F-86 Sabre
  • TA-4J Skyhawk – trainer from the last aggressor squadron, VC-8
  • F8U-1 Crusader – late 1950’s and Vietnam era supersonic fighter; too heavy to land on HORNET’s flight deck
  • S-3B Viking – 1972-2009 Carrier-based, subsonic, all-weather, multi-mission, long range aircraft
  • F-14A Tomcat – veteran of the Gulf War; too large to fly off the deck of HORNET
  • F-11 Tiger „FiFi“ – cockpit section; available for off-ship appearances

Helicopters